The Days in Europe 第32話 – 載我走

12月5日,學校最後一科考試,本來跟教授談過可不可以提早點考,教授說不可以。本來我也擔心會不會影響行程,不過,其實她只是先到希奧利艾(Siauliai)看十字架,然後我在考試之後便前往那兒再會合她,其實也沒差。

2011年的時候,智能電話尚未普及,「低頭族」這個近年才興起的用詞,那個時候還沒有人用,而自己當時還是拿著個有wifi都上不了網的LG手機,打電話的時候仍然是「充滿手感」的那一種。問題是,如果有Whatsapp,我身處香港也可以發信息去歐洲那邊,但我當時沒有這種便利,印象中應該也沒有買漫遊卡,打電話應該是找不到她的。

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The Days in Europe 第15話 – 地下鐵

俄羅斯,一個看上去神秘非常的國度,不過當自己身處於歐洲東北部,就算前往俄羅斯也只需要坐一晚巴士,價錢只需要10歐羅,當然是先去為快,須知道在香港,找個週末,來回一趟昂坪,不坐360纜車,價錢已經差不多,所以去不成莫斯科也要去個近一點的聖彼德堡,就當是為了護照上的那個入境印章也好。

 

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在過期的護照上,橙色的印章就是俄羅斯的

 

本來我是約了在里加認識的同學在某青年旅舍見面,不過因為他們不是跟我坐同一班車,於是我到埗之後就要去找他們。由長途巴士總站前往旅舍,需要坐一程地鐵。先提醒一下大家,當時是2011年,智能手機還未普及,當時用Whatsapp的人也不多,仍然是MSN的天下,而自己還在用實體數字鍵的電話,所以都不會有Google Map帶路。印了一張巴士站那邊的地圖,地鐵站其實就在附近,但走了15分鐘,沒理由要走這麼久,但就是找不到地鐵站,難道這就是世界上最遙遠的距離?

 

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巴士要由天亮坐到天晚

 

口在路邊,發覺不妥還是要問一下途人。雖然俄羅斯人的英語水平不高,但應該也懂得Metro這個簡單的字,所以問了一個途人就得到了答案──他指著一座類似大會堂的建築物。咦?? 俄羅斯人是這麼幽默的嗎?? 這樣耍我?? 於是,我再問了好幾個人,都得到了同樣的答案,那麼又沒有道理每個途人都叫我去一個錯的地方,幽默也得靠譜吧,於是我就依著他們指示的方法走去。

 

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他們就是指著這裡,這是……地鐵站?

 

沒錯,那座看起來像大會堂的建築就是地鐵站,真是華麗得誇張,難怪到俄羅斯旅遊,其中一個景點就是當地的地鐵站。好吧,買完一個「金幣」(就是車票啊)就可以到月台上車,而可能這裡曾經是防空洞的關係,大堂至月台的一程扶手電梯彷彿也有兩個站之間的距離。

 

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這個是演奏廳吧?

 

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終於有點地鐵站的感覺

 

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踏上這無盡旅途

 

不過最令我印象深刻的是,別以為這些地鐵站如此美觀,當地的地鐵其實非常殘舊,行駛途中還會停電,不過乘客們就十分冷靜,可能太常見了吧,我倒是被嚇了一跳。不知道大家最近有沒有到過聖彼德堡呢?? 現在那兒的地鐵列車換了新的沒有??

 

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車外……

 

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車內……

 

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The Days in Europe 第14話 – 北緯54度的熱帶小島

秋天的波羅的海實在十分清涼,曾經試過在拉脫維亞Jurmala的沙灘,一步一步的走向無窮無盡的大海,不過,當雙腳漸漸被海水浸沒,不消十秒,已經冷得要跑回頭。熱帶? 不可能吧!

 

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這張照片有沒有一點「熱帶」的感覺?

 

其實我所說的「熱帶」,是位於立陶宛首都維爾紐斯以西28公里的小鎮Trakai。由維爾紐斯坐車到Trakai,不用一個小時,不過班次十分疏落 (東北歐的多數都是這樣),所以要去的話謹記先查詢一下班次,不然的話錯過了一班巴士,下一班要兩個小時後才到,那就慘了。

 

那麼,到底Trakai有什麼吸引之處呢? 先從地理說起吧,Trakai其實是個「千島之湖」──事實上沒有過千,但整個地區已經有200個湖泊,21個島嶼,而遊客必到之處的Trakai Island Castle更是位於主要的半島之外,那豈不是要坐船過去? 不用,因為有木橋連接,所以用兩腿經已能夠抵達城堡,而身處橋上,更可以飽覽四周的美好風光,感覺猶如置身於熱帶小島上,遠眺周邊不同的景色。另外,因為Trakai頗為接近首都地帶,所以不難解釋為何一到了夏天至初秋這個暖和的日子 (東北歐的夏天只是十幾度而已),一到了週末,這裡就變得人頭湧湧。

 

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天然的地理環境對Trakai這個地方而言固然是一項優勢,但來到這裡也絕不只是看這裡的自然風光那麼簡單。由在巴士站下車開始,就已經感愛到一份「歐洲的赤柱」的感覺,遊客未必少,但是脫俗的建築風格,相比首都裡古城區的建築,更顯一份與眾不同的清新感覺。加上幾乎面面環湖的優勢,花個一天半天留在這個如此清幽的地方相當值得,而外島上的堡壘,雖然和極具「本土特色」的半島遙遙相望,但反而因為這種「孤立」,更能夠令人全程投入地去感受、去享受這座14世紀建成的城堡當中的偉大。

 

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The Days in Europe 第13話 – 波羅的海美食之都

有個現象很有趣,就是不少人都很喜歡到處找尋美食的同時,卻不知道自己所居住的那一區有什麼美食,例如我住在元朗區,我答不到你元朗有什麼好吃的東西,但我反而會知道大埔、荃灣、大角咀有什麼餐廳值得推介。同理,你看見我在之前幾集,也是說了關於立陶宛的地道風味,不過我是去了拉脫維亞交流啊,但你暫時也看不見我有什麼遊記是關於拉脫維亞的美食,因為,在那裡我都是自己弄給自己吃的,省錢嘛!所以,我只能夠講些其他國家的地道滋味。其實也不要緊的,因為各個國家都是大同小異。

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The Days in Europe 第11話 – 十字架

之前好幾集都講我在拉脫維亞的生活,今次鏡頭一轉,一起來看看立陶宛(Lithuania)又是怎麼樣。先簡介一下立陶宛這個國家吧。跟拉脫維亞一樣,同稱波羅的海三小國 (另外還有最北面的愛莎尼亞,Estonia),地理上立陶宛最南,接壤波蘭、白俄羅斯、俄羅斯的加里寧格勒州 (地圖上有片地方屬於俄羅斯國境但又不位於俄羅斯大陸),當然也接壤拉脫維亞。

 

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攝於立陶宛──就是這麼簡單?

 

雖然立陶宛首都位於維爾紐斯(Vilnius),不過最為人熟悉的其中一個景點,是位於希奧利艾(Siauliai, 讀音大約是「哨喱」)的十字架山。顧名思義,十字架山是一座上面有極多十字架的小山丘 (根據Wiki的資料,至今應該有5萬個),而這個小山丘為何會有這麼多十字架,相傳是在19世紀立陶宛反俄起義之後,當地人就放置了第一批的十字架在這位置,之後,其他人看見有十字架在此,就照樣模仿。故事大概是這樣,亦有它的道理,又因為當地沒有《新假期》或者《東張西望》的存在,所以十字架的數目還未達7位數字…….合理!

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很想去吧? 東北歐的交通始終不及香港(或者台灣)發達,而這座十字架山亦非座落於市中心,事實上它只有沿著高速公路旁的一條小支路進去,不過小支路只有一條,你坐對了車,下對了車,一定去得到。

 

交通:

Siauliai巴士總站Platform 12坐巴士前往,一個幾小時一班車,車程約25分鐘,Domantai站落車,想放心的話,上車時和司機說聲要在Domatai下車,若果還是怕司機叔叔不諳英語,給他看一看十字架山的圖片,保證他會明白,下車後看到高速公路旁有一條小支路進去,走2km (大約半個小時) 就到,回程就回去對面的巴士站,同樣係每一個多小時才一班,記得在網上查好巴士的班次,歐洲巴士甚少不準時 (那時候要等20分鐘才有車,然後同行的朋友說不如揚手看看有沒有順風車,結果很快就有車把我們載到市中心XD)

 

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The Days in Europe 第7話 – 當一個新「移民」

或者跟不少大學生一樣,自己在讀大學的時候,能到外國交流,始終想選擇一些較為熱門的國家,最好當然是「回歸」大英帝國的懷抱之中,或者選擇美國、澳洲這些英語國家,即使並非說得一口流利的英文,至少總可以講到幾個生字給別人聽,別人至少可以理解你的意思,慳回不用Body Language,而且,這些熱門國家的大學相對而言認受性較高(我以為是),所以很理所當然不想其他國家了,誰知道……

 

“Stockholm School of Economics in Riga, Latvia”,WTF 什麼來的? 拉脫維亞? 好像小時候看世界盃有聽過這個名字的!應該是歐洲的地方!但又在哪兒呀? 媽呀,可以不去嗎?????!!!!

 

經過多番掙扎,最終還是如期出發,去拉脫維亞做個交流生,其實首幾天真的很不習慣,不知道是不是叫做適應困難症那些。當地的主要語言是Latvian,而絕大部分人也會俄文 (因為拉脫維亞就是前蘇聯分裂出來的)。不過說到英文,基本上等同於你去屋邨找些公公婆婆說話一樣,通常都是「雞同鴨講」。哪怕是文字,即使你所見的是拉丁文(就是英文字母那些),但拼起來,一來你讀不出來,二來也不知道何解,所以一開始那幾天真的十分不習慣。

 

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每個字母都看懂,拼起來就……

 

轉捩點發生在到埗後的第3日。那天碰巧是Riga Festival,是一年一度當地的節慶,連續兩天坐車免費,當時又因為要買日用品而需要東奔西走,坐過十幾程車之後,大致上都掌握了當地交通的要點,還見識到當地的兩大超市Rimi和Maxima,還有當地的市場。當然我不敢說我對這片土地十分認識,但是,至少已經滿足到生活上既的基本。

 

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里加的市場,好乾淨!

 

重點是,當地物價真的很低,比香港便宣好多。當時是2011年,香港才剛剛進入了高通脹的時代。

 

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The Days in Europe 第6話 – 集體回憶

說了好幾集的法國巴黎,是時候回到故事的中心──Exchange的經歷。先多講一次,2011年的時候我是去了拉脫維亞(Latvia)做交流生,法國的旅程純粹是當時我到英國某個親戚的家的時候,作個短途旅行的地方,我真正「留下」的地方,是2個小時機程的拉脫維亞喔!

 

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拉脫維亞(Latvia)的首都里加(Riga)才是我啟航的地點

 

話說回來,生活在香港這麼多年,步伐急速,一直在追求新鮮,加上有個無能政府,我們常常講什麼集體回憶,其實,好多只有幾十年歷史的東西都難以保留,更遑論數以百年計的古建築、舊文化。

 

因此,近年我們又開給常常講保育。而所謂保育,美其名為活化,實際上不過是商機處處,外牆是美利樓,內裡係H&M,這種舊瓶新酒的所謂保育,係香港,算係萬幸,至少,還有個外殼留下。

 

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美利樓的外表,H&M的內涵 (網上圖片)

 

 

再看看位於拉脫維亞首都里加的古城區(Old Town),裡面很多建築都是在十九世紀以前建成,城區內大大小小的石板街正正是東歐各國古城區的標誌,同時亦是歷史的痕跡,藝術的足印。

 

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里加的古城區

 

更重要的是,我在這裡嗅不到濃厚既商業味。

 

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